Presencia de Vitamina E en productos de THC el posible culpable de lesiones pulmonares relacionadas con el vapeo


Los CDC describen el “avance” en la búsqueda de acetato de vitamina E en los fluidos pulmonares de pacientes que consumieron productos de THC.

Funcionarios federales de salud han identificado acetato de vitamina E en los fluidos pulmonares de 29 personas enfermas en el brote de peligrosas lesiones pulmonares relacionadas con el vapeo. El descubrimiento es un “avance” que apunta al aceite como un probable culpable del brote que ha enfermado a más de 2.000 personas y mató al menos a 39, dijo un alto funcionario el viernes.

“Estos hallazgos proporcionan evidencia directa de acetato de vitamina E en el sitio primario de lesión en los pulmones”, dijo Anne Schuchat, subdirectora principal de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La información más reciente apunta a la creciente evidencia de acetato de vitamina E como “un gran motivo de preocupación”, dijo en una sesión informativa con los periodistas.

Los hallazgos anunciados el viernes no descartan otros posibles compuestos o ingredientes que pueden estar causando lesiones pulmonares. Pero Schuchat describió los resultados de laboratorio como un “avance” en la investigación. La CDC probó una amplia gama de sustancias que se pueden encontrar en los fluidos pulmonares de los pacientes, incluidos aceites vegetales y destilados de petróleo, como el aceite mineral.

Pero lo que no encontraron fue tan importante. “No se detectaron otras toxinas potenciales”, dijo Schuchat.

Los funcionarios de la CDC encontraron acetato de vitamina E, un aceite derivado de la vitamina, en las 29 muestras de líquido pulmonar recolectadas de pacientes que se enfermaron o murieron de lesiones pulmonares. El THC, el ingrediente psicoactivo de la marihuana, también se encontró en 23 pacientes, incluidos tres que dijeron que no habían usado productos de THC. Se detectó nicotina en 16 de 26 pacientes. La mayoría de los pacientes que se enfermaron en el brote han consumido THC, dijeron las autoridades.

El acetato de vitamina E ya ha sido identificado en pruebas previas por la Administración de Drogas y Alimentos y laboratorios estatales en productos de vapeo que contienen THC. El laboratorio del Centro Wadsworth del estado de Nueva York fue el primero en descubrirlo hace aproximadamente dos meses en muestras de pacientes enfermos. De las 595 muestras de productos de vapeo vinculadas a pacientes que han sido analizadas por la FDA, el 70 por ciento contenía THC. La mitad de esos productos que contienen THC también tenían acetato de vitamina E, con concentraciones de hasta el 88 por ciento, dijo la FDA.

Muchos de los productos que contienen THC se obtuvieron en el mercado ilícito, dijeron las autoridades. El acetato de vitamina E se ha utilizado en los últimos meses como agente de corte o aditivo en el mercado negro de cannabis para estirar la cantidad de THC en los cartuchos de vaporizadores, dijeron funcionarios y expertos de la industria. El acetato de vitamina E es un aditivo popular porque es incoloro e inodoro, tiene una viscosidad similar al aceite de THC y es mucho más barato.

Los hallazgos son significativos porque, por primera vez, los científicos han podido conectar los resultados de las pruebas de productos con muestras clínicas de pacientes, dijo Schuchat. Los 29 pacientes son de 10 estados, que representan un área geográfica diversa, lo que hace que los hallazgos sean “mucho más sólidos” que si todos los pacientes fueran de una sola ubicación. La mayoría de los pacientes eran hombres, con una edad media de 23 años. Dos de los pacientes murieron.

Los hallazgos “nos ayudan a comprender mejor los compuestos potenciales” que pueden contribuir a las lesiones, dijo Schuchat. “Nos cuentan qué entró en los pulmones de algunos de estos pacientes.

El acetato de vitamina E se encuentra en muchos alimentos y cosméticos, especialmente en productos para el cuidado de la piel. No se sabe que causa daño cuando se ingiere o se aplica a la piel, dijo Schuchat. Pero cuando se calienta e inhala, puede interferir con la función pulmonar normal. Sus propiedades podrían estar asociadas con los tipos de síntomas respiratorios que muchos pacientes han informado: tos, falta de aliento y dolor en el pecho, dijeron funcionarios y expertos.

Los expertos en salud pública acogieron con beneplácito la noticia pero advirtieron que es necesario completar más pruebas. “Si bien este es un gran paso para ayudarnos a comprender qué puede estar causando estas lesiones, estos hallazgos no descartan el potencial de otros compuestos o ingredientes como factores contribuyentes”, dijo Scott Becker, director ejecutivo de la Asociación de Laboratorios de Salud Pública. “Puede haber más de una causa del brote”.

Los hallazgos, detallados en un informe de la CDC, también reforzaron las advertencias sanitarias oficiales contra el uso de cigarrillos electrónicos o productos de vaporización que contienen THC, especialmente aquellos comprados en la calle.

La CDC mantienen su recomendación de que los consumidores consideren abstenerse de usar todos los productos de vapeo y cigarrillos electrónicos, incluidos los que contienen nicotina. Eso se debe a que una pequeña proporción de pacientes continúa informando el uso exclusivo de productos que contienen nicotina, dijo Schuchat.

La profesora de química Michelle Francl ha descrito el acetato de vitamina E como básicamente grasa. Su estructura molecular significa que “hay que calentarlo bastante caliente” para que se vaporice, dijo Francl, profesor del Colegio Bryn Mawr. El punto de ebullición de la sustancia es 363 grados Fahrenheit, que está muy por encima del punto de ebullición de 212 grados para el agua.

Una vez que el aceite se calienta lo suficiente como para vaporizarse, puede potencialmente descomponerse, y “ahora estás respirando quién sabe qué”, dijo Francl.

Pero los funcionarios aún necesitan hacer una prueba de la sustancia en otras personas que vaporizaron y que no experimentaron estas lesiones, dijo Schuchat. Las autoridades también quieren analizar un número más amplio de muestras de líquido pulmonar de pacientes en diferentes lugares.

Los estudios en animales también deben llevarse a cabo para comprender mejor cómo el acetato de vitamina E podría causar daño en los pulmones.

Para la prueba de líquido pulmonar, los científicos de la CDC habían elaborado una lista prioritaria de productos químicos que tenían el potencial de ser toxinas. Incluían acetato de vitamina E; aceites vegetales; aceites a base de petróleo tales como aceite mineral; y terpenos, compuestos orgánicos que dan aromas fragantes a plantas y flores, dijo Jim Pirkle, director de la división de ciencias de laboratorio en el Centro Nacional de Salud Ambiental de los CDC. Pirkle supervisa gran parte de las pruebas de laboratorio relacionadas con el brote.

“No hemos encontrado ninguno de esos”, excepto el acetato de vitamina E, dijo Pirkle. Los científicos ya no se centran en las otras toxinas potenciales, pero las muestras representan solo una pequeña parte del número de personas enfermas, y continuarán más pruebas.

Encontrar acetato de vitamina E en 29 de 29 muestras de líquido pulmonar es “una señal muy fuerte”, dijo en una entrevista posterior, y agregó que es “casi desconocido”.

El acetato de vitamina E es una sustancia pegajosa, como la miel, dijo Pirkle. “Cuando entra al pulmón se queda”. El aceite puede alterar la capacidad natural de los pulmones para mantenerse inflado, dijeron las autoridades.

El THC, por otro lado, “no es algo que esperarías estar dando vueltas en el líquido pulmonar”. Es más probable que se encuentre en la orina. Eso podría explicar por qué no se encontró en algunas muestras. También es posible que el acetato de vitamina E sea parte de un tipo diferente de líquido de vapeo, dijeron las autoridades.

Fuente: www.washingtonpost.com